Descubierta una super Tierra con posibilidades de tener agua y vida

El planeta GJ 667Cc, que se calcula posee 4,5 veces la masa de la Tierra, tiene una temperatura que no es ni demasiado caliente ni demasiado fría

Un equipo internacional de científicos ha descubierto una super Tierra que orbita en la zona habitable de su estrella, a unos 22 años luz de nuestro planeta, con más posibilidades de tener agua y vida que cualquier exoplaneta, según anunciaron hoy en la publicación Astrophysical Journal Letters.

"Este planeta es el mejor candidato nuevo para contener agua líquida y, quizás, la vida tal como la conocemos", asegura el español Guillem Anglada-Escudé, director de la investigación junto con Paul Butler, de la Institución Carnegie para la Ciencia.

Con un período orbital de unos 28 días, el planeta GJ 667Cc, que calculan que tiene 4,5 veces la masa de la Tierra, gira alrededor de su sol en la zona donde la temperatura no es ni demasiado caliente ni demasiado fría para que exista agua líquida en su superficie.

"Esto se tiene que entender en un sentido relativo, pero comparado con los que ya se han descubierto éste es ahora mismo el mejor ajuste a lo que podríamos esperar", ha dicho en declaraciones a Efe Anglada-Escudé.

En la órbita en la que está el planeta satisface las condiciones en las que podría existir agua, sin necesidad de cumplir otros requisitos como sucede con algunos planetas descubiertos que, por ejemplo, necesitarían una atmósfera con muchos gases invernadero.

El nuevo planeta recibe el 90 por ciento de la luz que recibe la Tierra. Sin embargo, debido a que la mayor parte de su luz entrante está en la banda del infrarrojo, el planeta absorbe un mayor porcentaje de esta energía, que calculan puede ser la misma que la la Tierra absorbe del Sol, apuntan.

"Es el mejor candidato a tener agua líquida, cumple las condiciones más adecuada, si hubiera un marcador de cero a cien, éste estaría en el ochenta, mientras que los otros estarían en el sesenta o cincuenta", aseguró el científico.

Los investigadores encontraron evidencia de al menos uno y posiblemente otro u otros dos planetas orbitando la estrella GJ 667C, que se encuentra a unos 22 años luz de la Tierra.

El estudio indica que la estrella pertenece a un sistema triple y tiene una composición diferente al Sol, con concentración muy inferior de elementos más pesados que el helio como el hierro, el carbono y el silicio.

Estos elementos son los componentes básicos de los sistemas terrestres planetas, por eso "es significativo, porque indica que el mecanismo por el que se forman los planetas sigue funcionando aunque esas estrellas sean pobres en metales".

Según los investigadores, esto indica que la existencia de planetas habitables puede darse en una mayor variedad de ambientes de lo que se creía anteriormente.

El equipo encontró además que el sistema también podría contener un planeta gigante de gas y otra super Tierra con un periodo orbital de 75 días. Sin embargo, son necesarias nuevas observaciones para confirmarlo.

Anglada-Escudé, actualmente vinculado a la Universidad de Gotinga (Alemania), señaló que con la nueva generación de instrumentos científicos los investigadores serán capaces de examinar muchas estrellas con estas características y "finalmente buscar huellas espectroscópicas de vida en estos mundos".

Los investigadores utilizaron datos públicos del Observatorio Europeo del Sur (ESO) y un nuevo método de análisis de datos al que incorporaron las mediciones del espectrógrafo del observatorio de alta resolución Echelle y el especteógrafo del buscador de plantas del Carnegie a bordo del Telescopio Magallanes II.

En su búsqueda planetaria, los expertos midieron las pequeñas oscilaciones que se producen en una estrella causadas por el "tirón" gravitatorio que provoca un planeta al acercarse, con la herramienta de software JARPS-TERRA.

La Vanguardia

"Si quieres llegar a viejo, vive como una monja"

Adolf Tobeña, neurocientífico y psiquiatra


Tengo 61 años. Nací en Graus y vivo en Barcelona. Soy psiquiatra. Vivo en pareja y tengo dos hijos, Anna (26) y Jordi (21). Soy aprendiz de liberal. ¿Creencias? Las he perdido. Seguir un culebrón televisivo puede ralentizar el envejecimiento cerebral. No intoxiques tu cerebro.



Ver la tele... ¿es bueno para el cerebro?
Seguir cada día un culebrón de la tele ¡es un gran masaje para las neuronas!

¡Menuda revelación!
Recordar la personalidad de cada personaje, y cómo se relaciona con los demás, y qué tramas quedaron pendientes del capítulo anterior... es un tonificante ejercicio cerebral.

Contra el alzheimer, ¿culebrones?
Y hacer crucigramas, jugar a cartas o dominó con amigos, estudiar idiomas, tocar un instrumento musical, leer diarios o libros...

Mi padre memoriza teléfonos...
¡Excelente! Cualquier desafío que te plantees a ti mismo te estimulará el cerebro.

¿Qué más puedo hacer para mantenerme lúcido más años?
Voy a darte una mala noticia y una buena.

La mala, va.
La durabilidad de tu cerebro depende en un 70% de tus genes: sólo el 30% restante es influido desde el ambiente. ¡No tienes gran margen de actuación, pues!

Ahora la buena noticia, por favor.
Hay hábitos dañinos para la longevidad y lucidez de tu cerebro: depende de ti evitarlos.

¿Y lo primero que no hay que hacer?
No robes horas al sueño.

Mal voy, pues.
¡El sueño es un invento del cerebro! Es el único órgano que necesita dormir. Todos los órganos trabajan siempre, pero el cerebro suspende la conciencia, desconecta circuitos cada día para sobrevivir. ¡Dormir bien mantiene en forma al cerebro!

¿Y lo segundo que ahorrarle a mi coco?
No lo intoxiques.

¿Qué tóxicos debería evitar?
Evita tóxicos químicos (alcohol, drogas adictivas como cocaína, heroína, marihuana, anfetamina...) y no químicos (ruidos excesivos, visiones trepidantes...).

¿Algo más que evitar?
Comer demasiado: la sobrecarga alimentaria perjudica la presión arterial, lo que daña al cerebro. Así que... ¡come poquito!

¿Algún consejo dietético?
Nada de dietas, salvo una: come variado, alimentos estacionales y de proximidad y cocinados al modo tradicional de tu lugar.

¿Se ha fijado en que las monjas de clausura suelen ser longevas?
¡Porque se desgastan poco! Se protegen del sol y del frío, cultivan sus alimentos en su huerto y comen austeramente. ¿Quieres llegar a viejo? Vive como una monja.

Poca diversión...
Es cierto que aprender cosas y relacionarse con entornos sociales nuevos tonifica mucho la mente. ¡Una frecuentación social amable ayuda a revitalizar el cerebro!

Y a mayor instrucción intelectual, ¿cerebro mejor protegido?
Es así para los primeros estadios del alzheimer: avanza más lentamente. Pero alcanzado un cierto punto..., ¡la degradación se precipita más rápido, en cascada!

¿A qué edad está mejor el cerebro?
A tus 30 años disfrutaste de tu óptima velocidad y potencia intelectual. Desde los 45 años decrece la velocidad punta...

¿Hay fármacos que insuflen lucidez?
El café. Es la sustancia más consumida del mundo: si desapareciese, se colapsaría este mundo tal como lo conocemos. ¡Funcionamos con café más que con petróleo!

¿Y el té?
Su efecto es similar, como el de otras sustancias usadas desde el paleolítico para desvelar el cerebro embotado: ¡inapreciable contribución a los rendimientos cognitivos!

¿Habrá fármacos que me blinden?
Habrá fármacos reparadores. Hay un antibiótico, la rapamicina, con efectos antisenescentes en experimentos con ratones...

Prometedor.
Deriva de una bacteria aislada en muestras del subsuelo de la isla de Pascua: podría aumentar la longevidad y lucidez cerebrales.

¿Practicar deporte espabila la mente?
Lo hace mantener un ejercicio regular a medida que cumples años. Y te irá bien toda actividad motora que te procure algún deleite, aunque sea la de bailar para seducir.

El amor, el sexo... ¿suman o restan?
Todo lo que sea invertir en el entusiasmo neural que supere la apatía... ¡ayuda al cerebro a mantenerse lozano y despierto!

¿Tener una visión positiva de las cosas me hará más lucido y longevo?
Lo hace evitar la abulia, la desgana y el abandono. Y personas fiables y diligentes duran más que personas arriesgadas e indolentes.

¿Y ser de derechas o de izquierdas?
En ambos extremos del espectro ideológico hay longevos lúcidos.

¿Y los casados más que los solteros?
El hombre maduro que se queda solo es poco viable. La mujer viuda ¡es viabilísima!

¿Qué edad máxima podría yo alcanzar?
La occitana Jeanne Calment murió en 1997 con 122 años... El menorquín Joan Riudavets murió en el 2004 con 114 años.

Me quedan 63 años... ¿en qué estado?
No hay respuesta sencilla: el envejecimiento pasa por mecanismos complejos. De entrada, procura que tu chasis te resista...

Lo que no es garantía para mi cerebro.
Cierto: es requisito indispensable, pero insuficiente. Puedes llegar a muy viejo con un cuerpo fuerte (eso depende en un 35% de tus genes y en un 65% de tus cuidados) y un cerebro inservible, o viceversa.

¿Un último consejo?
Cuando te jubiles, repasa esas actividades que has ido dejando pendien


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