Científicos españoles curan un tipo de ceguera con el trasplante de células madre


Científicos españoles curan un tipo de ceguera con el trasplante de células madre  (Imagen: ARCHIVO)
  • El tratamiento contra la ceguera corneal ha resultado positivo en el 90% de los pacientes sobre los que se ha probado.
  • Este procedimiento no requiere ingreso hospitalario.
  • Con la utilización de esta técnica, se obtiene además un ahorro económico en costes sanitarios derivados de diferentes cirugías.

Una nueva terapia, consistente en la utilización de células madre extraídas de un ojo sano para reparar una córnea dañada, es capaz de restablecer la visión a aquellos enfermos que padecen el Síndrome de Insuficiencia Límbica. esta enfermedad se produce cuando las denominadas células madre epiteliales de la córnea disminuyen de manera crítica o pierden su funcionalidad, y genera ceguera y dolor crónico. Se calcula que hay un total de 88.000 afectados en España.

Con esta opción, se evita la realización de trasplantes de córnea, "condenados al fracaso a largo plazo" El procedimiento, coordinado por el Instituto Universitario de Oftalmobiología Aplicada (IOBA) de la Universidad de Valladolid y por el Instituto de Biología y Genética Molecular de esta institución académica, ha resultado positivo en el 90% de los pacientes a los que se les ha aplicado.

La técnica consiste en la extracción de células madre del ojo sano del paciente, o bien del de un fallecido, para posteriormente ser cultivadas en una unidad de procesamiento celular e implantadas en el órgano afectado, ha explicado en conferencia de prensa la investigadora del IOBA Margarita Calonge.

Mediante esta opción terapéutica, se evita la realización de trasplantes de córnea, "los cuales están condenados al fracaso a largo plazo", pues las células madre de la nueva membrana se siguen desgastando como consecuencia del Síndrome de Insuficiencia Límbica. No obstante, en el caso de que el trasplante sea necesario, las garantías de éxito son mayores, según Calonge.

La técnica consiste en la extracción de células madre de un ojo sano para ser cultivadas en una unidad de procesamiento celular e implantadas en el órgano afectado Con la utilización de esta técnica, se obtiene además un ahorro económico en costes sanitarios derivados de cirugías, procedimientos para la obtención del tejido para el trasplante, consultas médicas o analíticas. Esta terapia ha sido utilizada por estos investigadores en doce pacientes, en ocho de los cuales resultó un éxito, a tres se les aplicará el trasplante de células madre a finales de mes, mientras que en uno de los cuales fracasó debido a una infección imprevista que destruyó el implante.

Además de la regeneración de la córnea y de la reparación de la visión, mediante este procedimiento, que no requiere ingreso hospitalario, se termina con el dolor al que se enfrentan a diario los pacientes de esta enfermedad, ha incidido la investigadora. La pretensión del equipo del IOBA es conseguir que, en el futuro, células madre de otros tejidos del cuerpo sean válidas para esta intervención, lo que evitaría las complicaciones derivadas de obtener estas células de ojos de cadáveres para los pacientes con los dos ojos afectados por el síndrome.